Save Search

Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Offshore Petroleum and Greenhouse Gas Storage (Safety Levies) Amendment Bill 2010



Download PDFDownload PDF

 

 BILLS DIGEST NO. 7, 2010-11  14 October 2010

Offshore Petroleum and Greenhouse Gas Storage (Safety  Levies) Amendment Bill 2010 

This is a new edition of a Bills Digest previously prepared for the 42nd  Parliament 

Moira Coombs  Law and Bills Digest Section 

Contents 

Purpose .................................................................................................................................................... 1 

Basis of policy commitment ................................................................................................................ 1 

Offshore Petroleum (Safety) Regulations 2009 .................................................................................. 2 

Offshore Petroleum (Safety Levies) Amendment Regulations 2009 No.1 ......................................... 2 

Further Policy Background Details ...................................................................................................... 3 

Committee consideration ................................................................................................................... 4 

Financial implications ............................................................................................................................... 4 

Key provisions .......................................................................................................................................... 5 

Schedule 1— Amendments to the Offshore Petroleum and Greenhouse Gas Storage  (Safety Levies) Act 2003. .................................................................................................................. 5 

Concluding comments ............................................................................................................................. 5 

 

 

 

ISSN 1328‐8091 

  Offshore Petroleum and Greenhouse Gas Storage (Safety Levies) Amendment Bill 2010  1 

Offshore Petroleum and Greenhouse Gas Storage (Safety Levies)  Amendment Bill 2010 

Date introduced:  29 September 2010 

House:  House of Representatives 

Portfolio:  Resources and Energy 

Commencement:  Sections 1 to 3 on Royal Assent, but Schedule 1 is to commence retrospectively on 1 January 2010. 

Links: The links to the Bill, its Explanatory Memorandum and second reading speech can be found on  the Bills home page, or through http://www.aph.gov.au/bills/. When bills have been passed they can  be found at the ComLaw website, which is at http://www.comlaw.gov.au/. 

This Bill lapsed on the proroguing of Parliament in July 2010. It has been re‐introduced without  any significant changes. 

Purpose 

This Bill amends the Offshore Petroleum and Greenhouse Gas Storage (Safety Levies) Act 2003 to  include transitional arrangements from 1 January 2010 to 31 December 2012 which will allow:  

• that where a safety management plan is in place for a pipeline in designated coastal waters, the  effect will be as if there were a safety case in force for that facility 

• the states and the Northern Territory to put in place provisions in their own legislation which will  reflect the changes in Commonwealth legislation relating to the safety case regime, and  

• the Commonwealth to collect safety case levies1 in designated coastal waters. 

Basis of policy commitment 

The purpose of this Bill is to provide transitional arrangements for the period from  1 January 2010  until 31 December 2012 to allow the states and the Northern Territory to implement mirror  legislation that corresponds to the current Commonwealth Offshore Petroleum (Safety) Regulations 

                                                             1.   ‘Safety case levy means levy imposed by section 7 or 8’,  Section 3, Offshore Petroleum and Greenhouse Gas Storage  (Safety Levies) Act 2003; ‘Safety case’ is defined in Regulation 1.5 of the Offshore Petroleum (Safety) Regulations  2009: ‘Safety case means the document known as a safety case that is submitted to the Safety Authority under Part 2 

of Chapter 2.’ NOPSA describes a ‘safety case’ as being ‘a document produced by the operator of a facility which  identifies the hazards and risks, describes how the risks are controlled, and describes the safety management system  in  place  to  ensure  the  controls  are  effectively  and  consistently  applied,    viewed  5  October  2010,  http://www.nopsa.gov.au/safety.asp#case 

Warning: All viewers of this digest are advised to visit the disclaimer appearing at the end of this document. The disclaimer  sets out the status and purpose of the digest. 

2  Offshore Petroleum and Greenhouse Gas Storage (Safety Levies) Amendment Bill 2010   

2009 concerning the payment of safety case levies. It will also enable the Commonwealth to collect  levies in the meantime in relation to designated coastal waters. 

Section 8 of the Act imposes a safety case levy in relation to a facility in designated coastal waters.  The term ‘designated coastal waters’, in relation to a state or the Northern Territory, has the same  meaning in section 3 of the Act as in Part 6.9 of the Offshore Petroleum and Greenhouse Gas Storage  Act 2006.2  The safety case levies are calculated according to the formula set out in the Offshore  Petroleum and Greenhouse Gas Storage (Safety Levies) Regulations 2004, which also sets out the  procedures for payment. 

Offshore Petroleum (Safety) Regulations 2009  

In the current Bill, references to the Petroleum (Submerged Lands) (Management of Safety on  Offshore Facilities) Regulations 1996 are replaced by references to the Offshore Petroleum (Safety)  Regulations 2009 (the Safety Regulations 2009). The Safety Regulations 2009 were tabled on 2  February 2010. However, the regulations commenced on 1 January 2010. The Explanatory  Statement comments on the purpose of the regulations: 

The purpose of the Offshore Petroleum (Safety) Regulations 2009 (the Safety Regulations) is to  consolidate  and  update  the  safety‐related  regulations  under  the  Act  into  one  legislative  instrument. The consolidation incorporates the Petroleum (Submerged lands) (Management of  Safety on Offshore Facilities) Regulations 1996, the Petroleum (Submerged Lands) (Occupational  Health  and  Safety)  Regulations  1993,  and  the  Petroleum  (Submerged  Lands)  (Diving  Safety)  Regulations 2002. References to the Act are also corrected. 

The Safety Regulations are also amended to allow for offshore pipelines to be regulated as  “facilities” under the safety case regime. This is consistent with amendments to the Offshore  Petroleum and Greenhouse Gas Storage (Safety Levies) Act 2003 on 8 October 2009, with effect  from 1 January 2010, removing provisions relating to the pipeline safety management plan levy.3 

Offshore Petroleum (Safety Levies) Amendment Regulations 2009 No.1 

The Offshore Petroleum (Safety Levies) Regulations 2004 were amended by the Offshore (Safety  Levies) Amendment Regulations 2009 No.1. The Explanatory Statement comments on the purpose of  the regulations as follows: 

The purpose of the amendments to the Offshore Petroleum (Safety Levies) Regulations 2004 is  to remove references to the pipeline safety management plan levy, to amend the safety case  levy so that it covers pipelines and to extend coverage of safety levies to future greenhouse gas  storage activities. The amendments also increase the unit value to work out the amount of 

                                                             2.   For fuller details of the definition see section 644, Offshore Petroleum and Greenhouse Gas Storage Act 2006.  3.   Explanatory Statement, Offshore Petroleum (Safety) Regulations 2009, No. 382, p. 1. 

Warning: All viewers of this digest are advised to visit the disclaimer appearing at the end of this document. The disclaimer  sets out the status and purpose of the digest. 

  Offshore Petroleum and Greenhouse Gas Storage (Safety Levies) Amendment Bill 2010  3 

safety levy payable. They also update the regulations to refer to and be consistent with the  Principal Act and the Safety Levies Act.4 

Since this Bill was introduced a first time on 10 February 2010, there have been other amendments  to the Offshore Petroleum (Safety) Regulations 2009 and the Offshore Petroleum (Safety Levies)  Regulations 2004. The explanatory statement to the regulations state the following: 

Offshore Petroleum (Safety) Amendment Regulations 2010 (No. 1)  Offshore Petroleum and Greenhouse Gas Storage (Safety Levies) Amendment  Regulations 2010 (No. 1) 

The  purpose  of  the  amendments  to  the  Offshore  Petroleum  (Safety)  Regulations  2009  (the  Principal Safety Regulations) and the Offshore Petroleum and Greenhouse Gas (Safety Levies)  Regulations 2004 (the Principal Safety Levies Regulations) are to enable the National Offshore  Petroleum Safety Authority (NOPSA) to provide regulatory services relating to greenhouse gas  activities and access safety cases for proposed facilities that utilise new technologies. 

The Principal Safety Levies Regulations are amended to allow NOPSA to work with a company  that is planning to use new technology in a new project from the beginning of the design process  of the facility. Previously this was not possible because the definition of a proposed facility  assumed that construction for the project had already begun; and therefore the regulator, which  operates on a cost‐recovery basis, had no regulatory mechanism to recoup its costs for assessing  such  a  project.  This  voluntary  early  engagement  for  new  technology  projects  will  allow  companies  to  begin  addressing  the  safety  regulation  approval  processes  earlier,  while  still  maintaining the integrity of the overarching 'safety case' regime under the Offshore Act.5  

Further Policy Background Details 

For further detailed policy background and basis for this legislation, see the following Bills Digests: 

• Offshore Petroleum and Greenhouse Gas Storage Legislation Amendment Bill 2009 which relates  to  occupational  health  and  safety  issues  affecting  the  operation  of  offshore  petroleum  and  greenhouse gas facilities 

• Offshore Petroleum and Greenhouse Gas Storage (Safety Levies) Amendment Bill 2009, which  deals with the safety case levy for pipelines and to remove references to the safety management  plan levy, 

• Offshore  Petroleum  and  Greenhouse  Gas  Storage  Legislation  Amendment  (Miscellaneous  Measures) Bill 2010 (Miscellaneous Measures Bill) which is currently before the Parliament. This  Bill proposes amongst other things: 

                                                             4.   Explanatory Statement: Offshore Petroleum (Safety Levies) Amendment Regulations 2009 No. 1, p. 1.  5.   Explanatory Statement, Offshore Petroleum (Safety) Amendment Regulations 2010 (No.1) Offshore Petroleum and  Greenhouse Gas Storage (Safety Levies) Amendment Regulations 2010 (No.1) p.1. 

Warning: All viewers of this digest are advised to visit the disclaimer appearing at the end of this document. The disclaimer  sets out the status and purpose of the digest. 

4  Offshore Petroleum and Greenhouse Gas Storage (Safety Levies) Amendment Bill 2010   

o  to augment the functions of National Offshore Petroleum Safety Authority (NOPSA) to  include regulatory oversight of non‐structural integrity for facilities, wells and well‐ related equipment, and  

o to update listed OHS laws in section 638 of the Offshore Petroleum and Greenhouse  Gas Storage Act 2006.  

Committee consideration 

The Selection of Bills Committee resolved to recommend that the current Bill not be referred to a  parliamentary committee.6  

The Alert Digest of the Senate Standing Committee for the Scrutiny of Bills drew attention to the  retrospective provisions in items 2, 5 and 6 of Schedule 1 of the original Bill. The Committee  commented that it generally draws attention to any Bill where retrospective application of  provisions is included and makes comment on whether it adversely impacts on people or not. The  Committee quoted a passage from the Explanatory Memorandum for the Bill as follows: 

While the Amendment Act provided transitional arrangements it did so on the basis that State  and Territory regulations which correspond to the Commonwealth regulations would be similarly  amended. This has not yet occurred which means that some safety levy payments due to the  National Offshore Petroleum Safety Authority may not be collectable until such time as the Act is  amended. Thus a transitional period is required … 

The Committee acknowledged this explanation and commented that it was unaware of any  detrimental impacts as a result of the retrospectivity.7 

Financial implications 

The Explanatory Memorandum states that the Bill does not have any financial impact on the  Australian Government Budget. There are no additional costs to industry.8 

                                                             6.   Senate Selection of Bills Committee, Report No. 11, 30 September 2010.  7.   Senate Standing Committee for the Scrutiny of Bills, Alert Digest, Offshore Petroleum and Greenhouse Gas Storage  (Safety Levies) Amendment Bill 2010, No.2 of 2010, 24 February 2010, p. 61.  8.   Explanatory Memorandum, Offshore Petroleum and Greenhouse Gas Storage (Safety Levies) Amendment Bill 2010, 

p. 2. 

Warning: All viewers of this digest are advised to visit the disclaimer appearing at the end of this document. The disclaimer  sets out the status and purpose of the digest. 

  Offshore Petroleum and Greenhouse Gas Storage (Safety Levies) Amendment Bill 2010  5 

Key provisions 

Schedule 1— Amendments to the Offshore Petroleum and Greenhouse Gas  Storage (Safety Levies) Act 2003. 

Item 1 amends the definition of ‘safety case in force in relation to a facility’ in existing subsection  7(8) to omit reference to the Petroleum (Submerged Lands) (Management of Safety on Offshore  Facilities) Regulations 1996 and insert a reference to the new Offshore Petroleum (Safety)  Regulations 2009 which commenced on 1 January 2010. Among other things, the Safety Regulations  repealed the Petroleum (Submerged Lands) (Management of Safety on Offshore Facilities)  Regulations 1996 (the 1996 Regulations). 

Item 2 amends section 8 of the Act which deals with the imposition of a safety case levy in  designated coastal waters. Proposed subsection 8(7A) is inserted to provide that if during a period  starting 1 January 2010 and ending 31 December 2012, there is a pipeline safety management plan  in force for a pipeline that is a facility, then the section has effect, with the result that the safety  management plan will be treated as if it were a safety case in force for that facility. 

Proposed subsection 8(7B) provides that if:  

• a facility located or proposed to be located in designated coastal waters,  and  

• during the period 1 January 2010 to 31 December 2012, a safety case is in force for the facility  under legislation (within the meaning of regulations made by the relevant state or the Northern  Territory which mirrors provisions or substantially corresponds with the 1996 Regulations as  immediately in force before 31 December 2009), section 8 then has effect as though a safety  case were in force for that facility at the relevant time. In other words, the safety case will be  treated as being in force under the Offshore Petroleum (Safety) Regulations 2009.  

Item 3 inserts a definition of ‘pipeline safety management plan in force in relation to a pipeline’ into  subsection 8(8) of the Act. Item 4 amends the definition of ‘safety case in force in relation to a  facility’ in subsection 8(8) to remove a reference to the 1996 Regulations and replace it with a  reference to the Safety Regulations. 

Items 5 and 6 provide that the amendments in items 1 and 4 (being the insertion of the reference to  the Safety Regulations 2009 in place of the 1996 Regulations in the definition of ‘safety case in force  in relation to a facility’ in subsections 7(8) and 8(8) of the Act) apply in relation to a safety case in  force at the start of a year starting on or after 1 January 2010 (or part of that year). 

Concluding comments 

This Bill enables the Commonwealth to collect safety case levies even though the states and the  Northern Territory have not as yet passed legislation that corresponds to the changes to the  Commonwealth’s regulations. 

Warning: All viewers of this digest are advised to visit the disclaimer appearing at the end of this document. The disclaimer  sets out the status and purpose of the digest. 

6  Offshore Petroleum and Greenhouse Gas Storage (Safety Levies) Amendment Bill 2010   

Warning: All viewers of this digest are advised to visit the disclaimer appearing at the end of this document. The disclaimer  sets out the status and purpose of the digest. 

 

 

 

 

  © Commonwealth of Australia 2010 

This work is copyright. Except to the extent of uses permitted by the Copyright Act 1968, no person may reproduce or  transmit any part of this work by any process without the prior written consent of the Parliamentary Librarian. This  requirement does not apply to members of the Parliament of Australia acting in the course of their official duties.  

Disclaimer: Bills Digests are prepared to support the work of the Australian Parliament. They are produced under time and  resource constraints and aim to be available in time for debate in the Chambers. The views expressed in Bills Digests do not  reflect an official position of the Australian Parliamentary Library, nor do they constitute professional legal opinion. Bills  Digests reflect the relevant legislation as introduced and do not canvass subsequent amendments or developments. Other  sources should be consulted to determine the official status of the Bill. 

Feedback is welcome and may be provided to: web.library@aph.gov.au. Any concerns or complaints should be directed to  the Parliamentary Librarian. Parliamentary Library staff are available to discuss the contents of publications with Senators  and Members and their staff. To access this service, clients may contact the author or the Library’s Central Enquiry Point  for referral.  

    Members, Senators and Parliamentary staff can obtain further information from the Parliamentary  Library on (02) 6277 2784.